24 September 2013

Basque zaldi 'horse' (updated)


Basque zaldi 'horse' has correspondences in the Iberian antroponym formant saldu and Berber a-serdun 'mule'. Although some authors have proposed a link to thieldones 'a breed of Asturian ambling horses' (Pliny) < IE *del- 'to shake' (cfr. English tilt), in my opinion this is semantically unsatisfactory.


I'd propose an etymology from IE *gwold- 'foal, young of an ass' > Germanic *kult-a- 'colt' (English colt), Sanskrit gardabhá- 'ass'1, with assibilation of the initial velar. This is a Wanderwort found in Caucasian *gwælV (~ -ɫ-) 'horse' (a Nakh-Tsezian isogloss) and which also designates the onager (Equus hemionus):  Farsi gur 'Persian onager (Equus hemionus onager)', Hindi khur 'Indian wild ass (Equus hemionus khur)'.


The ultimate origin is Altaic: Turkic *Kulum 'foal', Mongolian *kulan 'Mongolian wild ass (Equus hemionus hemionus)'2, linked by the EDAL to Tungusic *ku(l)ma- 'maral/wapiti (Cervus canadensis)' and Japonic *kuáma 'foal, colt', thus reconstructing a protoform *kúlme 'a k. of ungulate'.
 
_________________________________
1 Tocharian B kercapo 'ass, donkey' is likely an early Indo-Arian loanword. See D.A. Adams (1999): A Dictionary of Tocharian B, p. 195-196. 
2 Borrowed by Turkic, where it designates the Turkmenian kulan (Equus hemionus kulan).

1 comment:

  1. Русский и украинский "чалый" (chalyj, chaly)
    ЧАЛЫЙ, о шерсти и масти: серый, с примесью другой шерсти. Лошадь буро-чалая, рыже-чалая, сиво-чалая, вороно-чалая; зовут чалою и одношерстную белохвостую лошадь. Чалая лиса, из черно-бурых. Чалые коровы редки. Чалого коня за рекой купи, надежен. Чалый конь всякому ко двору, а вороной редкому, поверье. *Чалая погодка, пестрая, снег и грязь. Чалая голова, рыжая с сединой. Гости-то у них — чалый да драный, сиб. шушера, шушваль. Одно чадо и то чало. Чалка ж. чалко м. чалая лошадь, кличка. Чалуха, чалая кобыла. Чало-пегая лошадь, по чалой шерсти белые пежины. Чалозадая, вся одной шерсти, только крестец и зад чалый.

    ReplyDelete